Star Trek 星舰经济学:人类可能实现的社会主义乌托邦?

时间:2020-06-09    热度:808

Star Trek 星舰经济学:人类可能实现的社会主义乌托邦?

有些剧迷认为《星舰迷航记》(Star Trek,电影又译作星际争霸战)代表不再需要商业、成功的社会主义乌托邦,基本上生活必需品都能透过複製机取得,商业没有存在的意义,剧中仍有商业活动的种族,却是把商业当作一种传统宗教。现实生活中,随着科技越来越进步,机器自动化取代人力、食物用 3D 列印的研发,这样看来,《Star Trek》剧迷讨论未来商业不再主宰人类的可能性,似乎也不完全是空想,究竟这样的乌托邦有可能成真吗?

由于生活必需品都可以透过複製机取得,过去 Star Trek 剧迷也争论过剧中的星际联邦(United Federation of Planets)到底是属于社会主义的乌托邦,还是资本主义与市场机制仍然横行?

在《星舰迷航记:战斗巡航 Star Trek: First Contact》中,毕凯舰长曾提及未来世界已经不再使用货币、人们也不支付薪水,工作是为了成就人类美好的未来。不过剧中科技虽进步、有可持续利用的能源,但家家户户需要的物品,几乎都由複製机製造,所以星际联邦还是资本主义,只是贸易、货币无用武之地,需要透过交易取得的是一些特殊资源,例如曲速引擎使用的「燃料」。

先不管《Star Trek》究竟是社会主义还是资本主义。机器取代人力,替人类处理生活中的琐事,而食物或生活必需品只要按几个键就可以取得,这样的社会乍听之下很美好,如果这是我们想要的经济体制,在通往乌托邦的路上,可能会遇到哪些阻碍呢?

Star Trek 星舰经济学:人类可能实现的社会主义乌托邦?

複製机(replicator) (source:By Shisma (Own work) [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons)第一道关卡:如何进行财富重分配

人类实现乌托邦的路上,会遇上第一道关卡是财富重分配的问题。食物、衣服、甚至名酒等奢侈品能透过複製机生产,但启动複製机总需要能源吧?谁来决定这些能源怎幺分配呢?

《Star Trek》中由星际联邦主导能源分配,经常在 Vox 上发表文章的马修・伊格雷亚斯(Matthew Yglesias)认为,分配问题是为什幺未来政府还有存在的必要,政府分配能源、分配住宅、执行幼儿与老年照护政策、维护人类星际旅行的交通工具,政府从摇篮到棺材的全面照护,加上几乎什幺都能製造的複製机,这样的世界简直是天堂,但必须思考的问题是:即使人类研发出发电效能高、蓄电量大的再生能源,机械自动化、複製机也不一定能全面推行。

机械自动化、複製机不一定可行的原因,不见得是因为複製机的成本居高不下,而是取决于人性。一旦複製机连奢侈品都能製造,奢侈品不再具有经济学所称的稀少性,人们不停「撞衫」、「撞包」,要怎幺显得与众不同?製造机的构想,消弭人与人之间的贫富差距,在物质上不能满足人追求独特的心理,全面推行机械自动化、複製机的政策,可能会遭受反对。

彭博评论专栏作家诺亚・史密斯(Noah Smith)有截然相反的看法,他很乐观地写到,只要有源源不绝的能源、经济持续成长,人人越来越富裕,那一小撮金字塔顶端的有钱人,不会介意政府抽他们一点税来推行自动化、用机器全面取代人力。

但是看看以高赋税来支撑社福的北欧国家,就有富人受不了高额所得税,移民到课税比较低的国家了,财富重分配的问题,恐怕没这幺容易解决。

第二道关卡:人口爆炸Star Trek 星舰经济学:人类可能实现的社会主义乌托邦?

世界人口分布图 (source:World Bank)

就算未来人类在财富重分配上取得共识,对照现况来看,迈向均富的世界也很有可能被人口爆炸性成长破坏,上一段提到「複製器能製造大多数的必需品」,背后另一个重要的假设是人口增长与资源供给达成均衡,就像马尔萨斯(Thomas Malthus) 19 世纪提出的忠告,人口爆炸性成长,粮食生产、资源供给赶不上人口成长的速度,最后人类仍会为了争夺生存资源爆发冲突。

《Star Trek》剧迷很难推算星际联邦的人口总数,而 2015 年 8 月初联合国公布新的人口成长预测,世界人口将从 2015 年的 73 亿人成长到 2050 年 97 亿人,其中暴增的人口一半以上来自非洲;中国估计将在 2028 年达到 14 亿人,仅次于人口第一大国印度。人口基数大、节育政策难以贯彻,人类希望能达成人口与资源之间的平衡,仍是一条漫漫长路。

未来世界:为了实现自我而工作Star Trek 星舰经济学:人类可能实现的社会主义乌托邦?

Star Trek 的联邦星舰企业号(source:Flickr/  Purple Slog CC BY 2.0)

相信再热爱工作的人,都难免有些时刻,觉得工作像生活中的枷锁,有趣的是诺亚・史密斯却直言像《Star Trek》这样的世界,因为机器人接手大多数人类的工作,有些人会安于现状,毕竟不必朝九晚五的工作、加班,可以闲散过一天,光想像就觉得惬意。

不过,有些人反而会出于「渴望感到被需要」的心理、追求自我实现而去工作,就像企业号上的船员,永不满足安逸的日子、勇敢前往宇宙无人踏足之地,诺亚认为以《Star Trek》为範本的未来社会,人才能真正创造自己的价值。

《Star Trek》在美国开播以来,剧中种族与性别议题上的先驱性观点,备受关注,较少剧迷会想讨论《Star Trek》的经济意涵。虽然与现实世界的情况相较,受到《Star Trek》启发的剧迷们或许有点过度乐观,但这不表示以经济学的角度切入,讨论《Star Trek》毫无价值,从《Star Trek》讨论财富分配、人口控制的等问题,可以帮助我们思考未来的蓝图究竟该是什幺样子。